Select Page

Jester’s oprichter Michiel de Vries is weer terug!

Na een jaar in het buitenland is Jester’s oprichter Michiel de Vries weer terug van weg geweest. Hoewel we Michiels aanwezigheid gemist hebben, heeft de tijd niet stil gestaan. Zo zijn er meerdere Jesters bijgekomen het afgelopen jaar. Onze nieuwste aanwinst, Yasmine Rjiba, had Michiel nog nooit ontmoet. Zij greep hun eerste ontmoeting aan om hem het hemd van het lijf te vragen. Van wie Michiel is tot wat hij het afgelopen jaar heeft gedaan en waar hij het meest naar uitkijkt. Alles kwam aan bod.

Yasmine en Michiel

Dag Michiel, dit interview is meteen onze eerste kennismaking. Kun je wat meer vertellen over jezelf?

Ik ben getrouwd met Petra, heb drie kinderen en woon vlakbij in Voorthuizen. Ik heb gestudeerd aan de Erasmus Universiteit en de VU. Voordat ik Jester oprichtte in 2013 heb ik altijd bij EY gewerkt. Dat zie je nog een klein beetje terug aan de mensen die bij Jester werken. Ik ben zelf echt een strategieconsultant. Ik vind het heerlijk om samen met team en klant een goede richtinggevende strategie in elkaar te zetten. In mijn vrije tijd houd ik van wandelen, zeilen of het lezen van een goed boek.

Wat heb je het afgelopen jaar gedaan?

We hebben een wereldreis gemaakt met ons gezin. Voor Petra en mij was dit een langgekoesterde wens en omdat onze kinderen nu nog op de basisschool zitten, wilden we dat graag realiseren. Om tijdens de pandemie veilig te kunnen reizen, hebben we wel een lesje in flexibiliteit gehad. We leefden een beetje met de week. Uiteindelijk hebben we geen enkel land aangedaan dat vooraf op de planning stond, maar in ruil daarvoor prachtige bestemmingen gezien.

We zouden aanvankelijk naar het oosten gaan, met de trans Siberië expres naar China, naar Australië en Nieuw-Zeeland, en ook naar Zuid-Amerika. In plaats daarvan zijn we begonnen met een rondreis door Europa vorig jaar zomer. Met een caravan trokken we onder andere door Frankrijk en Italië. Toen hebben we een paar weken in Griekenland gezeild. Ik heb drie kinderen en iedereen had een taak aan boord; dat was heel leuk. Vervolgens zijn we naar Tanzania en Zuid-Afrika gegaan. Beide waren fantastisch. Daarna hebben we in Aruba en Curaçao gesnorkeld, gedoken en van het strand genoten. Van daaruit zijn we naar Amerika vertrokken, om drie maanden rond te reizen door de ‘Deep South’ en Californië, Arizona, Utah en Oregon. We hadden veel tijd waardoor we elke dag konden kijken of we zin hadden om verder te trekken, of juist niet. We zijn ook nog naar Mexico gegaan, wat schitterend was. Als afsluiting hebben we nog een maand met de trein door Spanje gereisd.

Wat was je favoriete bestemming?

Ik denk dat Zuid-Afrika mijn favoriete bestemming was. Dat vond ik echt heel mooi. Het heeft ook alles. Ze noemen het ook ‘five star Africa’. Natuur, stranden, wilde dieren, maar ook qua cultuur en culinair heeft het veel te bieden. Het is gewoon héél erg mooi. En Utah en Arizona in Amerika vond ik ook fantastisch. Lang rondreizen op die hoogvlaktes. Overdag hartstikke warm, ’s nachts hartstikke koud.

Welk inzicht heb jij opgedaan tijdens je wereldreis?

Nou, vooral dat de reis belangrijker is dan de bestemming! Het samen nadenken over de route, de vervoersmiddelen, de tussenstops en de bezienswaardigheden is fantastisch. Dat geeft veel energie. Ik denk overigens dat dit gemakkelijk door te trekken is naar bedrijven. Bedrijven kijken naar mijn smaak soms wat te veel naar (financiële) doelen. De doelen geven echter geen energie, maar wel de strategie, de mogelijkheden, het team, de klant en dergelijke. Vooral als de route samen wordt opgesteld. We gaan een tijd van schaarste tegemoet, niet alleen van grondstoffen en materialen, maar vooral van menselijk kapitaal. Ik denk dat succesvolle bedrijven er in slagen teams te formeren, die samen de route uitstippelen en energie krijgen van de plekken waar deze route langskomt.

Je bent na lange tijd weer terug. Wat heb je het meest gemist?

Samen met leuke en slimme mensen echt impact maken voor organisaties. Dat zit ‘m niet alleen in de inhoud van een advies, maar juist ook in de uitvoerbaarheid. Toen ik net begon met werken probeerde ik altijd het beste advies te brengen, maar dan kwam je soms met een advies waar een organisatie niets mee kon, omdat ze bijvoorbeeld niet in staat was het uit te voeren of dat er geen draagvlak was. Waar we heel goed in zijn geworden, is in het begin goed te kijken wat echt nodig is en wat er mogelijk is. Dus geen strategie voor de bühne schrijven, maar organisaties helpen om impact te maken. Daar worden onze klanten heel blij van en ik dus ook.

Behalve mijn komst is er nog meer veranderd bij Jester Strategy. Onze huisstijl, om er zo maar een te noemen. Wat is er in jouw ogen het meest veranderd?

Ik heb natuurlijk een hele rare tijd gemist in Nederland. Jester Strategy is dit coronajaar echter erg succesvol geweest. Ik denk dat dit komt doordat ons team altijd een beetje blij wordt van disruptie en beweging in de buitenwereld. Dan gaat de creativiteit stromen. Ik vind het bijvoorbeeld heel knap als ik zie welke nieuwe online werkvormen er zijn bedacht of hoe we zijn gaan communiceren met onze klanten. Het Jester DNA is ook bij de nieuwe collega’s zeer aanwezig.

Waar kijk je het meest naar uit nu je weer aan de slag gaat?

Tijdens mijn afwezigheid is ons boek ‘Klaar voor de toekomst’ verschenen, met daarin onze Strategy CUBE. Ik heb daar ook tijdens mijn reis veel positieve reacties op ontvangen. Het leuke van het boek is dat we binnen Jester onze eigen taal hebben ontwikkeld. We hebben een onderscheidende manier ontwikkeld waarmee organisaties impactvolle strategie kunnen realiseren. Ik kijk er erg naar uit onze Strategy CUBE in te zetten voor en met onze klanten.

Wil je bijpraten met Michiel of sparren over een strategische uitdaging?
Bel Michiel (+31 6 52 85 42 83) of stuur een email naar m.vries@jester.nl.