Workshop op 29/11: Van toekomstscenario’s naar beleid

Workshop op 29/11: Van toekomstscenario’s naar beleid

Kom naar onze gratis workshop op 29 november

De Brexit, Trump die president wordt… Wie had het 5 jaar geleden voorspeld? De wereld verandert steeds sneller en lijkt er alleen maar onzekerder op te worden. Hoe maak je visie, strategie en beleid in zo’n onzekere wereld? Steeds meer overheden gebruiken de methode van scenarioplanning om grip te krijgen op de toekomst. Het is een krachtig en inspirerend hulpmiddel, maar hoe pas je deze nou toe en wat doe je met de scenario’s?

De gemeente Westland en provincie Zuid-Holland nodigen u samen met Jester Strategy van harte uit om inzichten hierover te delen. Tijdens deze bijeenkomst hoort en ziet u niet alleen wat de methode inhoudt, maar vooral ook voorbeelden uit de praktijk. Hoe maak je scenario’s? Waarvoor kunnen ze dienen? Hoe pas je ze toe? Hoe ga je ermee verder? Wat zijn de do’s en de don’ts?

Martine Tieleman van de gemeente Westland zal toelichten hoe de gemeente toekomstscenario’s heeft ingezet voor hun Strategische Agenda.

Tony van der Meulen, van de provincie Zuid-Holland, zal uitleggen hoe de provincie in samenwerking met andere partners toekomstscenario’s inzet ten behoeve van de nieuwe Greenport gebiedsuitwerking.

Gemeente Westland

Westland gebruikt scenariodenken als hulpmiddel bij het opstellen van de strategische agenda.

Provincie Zuid-Holland

Provincie Zuid-Holland gebruikt scenario’s om de uitdagingen voor de toekomst te identificeren.

Jester Strategy

Jester is expert in scenarioplanning en ondersteunt diverse gemeenten, regio’s en provincies bij visie- en beleidsvorming.

Scenarioplanning

De toekomst kun je niet voorspellen, maar je kunt deze wel voorstellen. Scenario’s voorspellen niet de toekomst, maar schetsen op basis van belangrijke onzekerheden de ‘hoeken van het speelveld’ waarbinnen toekomstig beleid en strategie effectief moet zijn. Dit biedt overheden een krachtig hulpmiddel voor de strategische dialoog te voeren met in- en externe stakeholders.

Programm a

  • Introductie scenarioplanning
  • Brainstorm
  • Voorbeelden uit de praktijk: gemeente Westland en Provincie Zuid-Holland
  • Q&A
  • Borrel

Informatie

  • Datum: donderdag 29 november
  • Tijdstip: 14.00 – 17.00 uur
  • Locatie: Gemeente Westland, Laan van de Glazenstad 1 Naaldwijk
  • Kosten: Geen

Aanmelden

Stuur een e-mail naar j.toet@jester.nl

Het waardesysteem van de stad

Het waardesysteem van de stad

Inzicht in onderscheidend vermogen, kracht en kwetsbaarheid

In een globaliserende en digitaliserende wereld(economie) waarin talent, kennis, inwoners en bedrijven mobieler zijn dan ooit, moet je als stad of regio onderscheidend en aantrekkelijk zijn om inwoners en werkgelegenheid te behouden. Dit vergt een sterk inzicht in de eigen identiteit: die maakt dat inwoners graag in een stad wonen of dat bedrijven zich er graag vestigen. Deze redenen vormen een samenhangende, integrale set aan unieke en onderscheidende waarden. Het kennen, behouden en, in samenhang, versterken van die waarden is essentieel voor het maken van keuzes in het belang van inwoners. Scherpe keuzes, want met het oog op het toegenomen aantal taken van gemeenten kan elke euro maar één keer worden uitgegeven. Hoe zorg je als gemeente ervoor dat die euro het meeste rendement oplevert voor jouw inwoners en bedrijven? Wat is je visie op waardevolle investeringen in het sociale en het fysieke domein?

Vandaag de dag is het, meer dan ooit, belangrijk om zulke vragen op een nieuwe manier integraal aan te pakken, met behulp van nieuwe methoden en modellen strategische keuzes te maken.

In deze dynamische wereld biedt een gedeeld en gedragen inzicht in het unieke en onderscheidende karakter van een stad of regio de sleutel tot een succesvolle toekomst. Inzicht in unieke waarden toont punten van kracht en van kwetsbaarheid en geeft richting aan integraal beleid en investeringen. Ons waardesysteem biedt het raamwerk om de unieke kenmerken van een stad of regio in kaart te brengen.

Lees onze whitepaper ‘Het waardesysteem van de stad’

 

Strategische controle en kaderstelling voor gemeenteraadsleden

Strategische controle en kaderstelling voor gemeenteraadsleden

De gemeenteraadsverkiezingen zijn weer een paar weekjes achter de rug. Binnen sommige gemeenten heeft dit een politieke aardverschuiving betekend, in andere is er weinig veranderd. Een aantal gemeenten heeft inmiddels een nieuw college en coalitieakkoord. In andere wordt de komende weken nog flink onderhandeld. Hoe dan ook, de nieuwe raden zijn inmiddels geïnstalleerd. Bekende gezichten, ervaren raadsleden, zijn her en der vertrokken. Nieuwe raadsleden zijn met veel enthousiasme begonnen. Deze stoelendans heeft uiteraard zijn voor- en zijn nadelen. Zo’n instroom van vers bloed kan vaak een frisse wind met vernieuwende ideeën doen waaien in een gemeente. Aan de andere kant is er vaak ook veel ervaring en kennis uit de raad vertrokken.

Bron: Steven Lek CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons

Aanvulling nodig in ‘toolkit’ voor raadsleden

In een tijd waarin gemeenten steeds meer te zeggen hebben gekregen, van het sociale tot en met het ruimtelijke domein, is het van belang dat raadsleden goed geëquipeerd zijn om hun wetgevende en controlerende taak uit te voeren. Zowel vanuit politieke partijen als vanuit de gemeentelijke griffies krijgen nieuwbakken de komende tijd allerlei informatie, cursussen en workshops om zich zo goed mogelijk voor te bereiden op hun belangrijke werk de komende vier jaar. Een deel van deze voorbereiding heeft betrekking op het functioneren van het lokaal bestuur, van de gemeentewet tot en met gemeenschappelijke regelingen. Een ander deel gaat over de vaardigheden waarover raadsleden dienen te beschikken, variërend van onderhandelen tot en met het schrijven van goede voorstellen en amendementen. Tenslotte zijn er ook veel mogelijkheden om portefeuille-inhoudelijke verdiepende kennis op te doen, van de WMO tot en met de Omgevingswet. Al deze zaken zijn essentieel voor raadsleden om goed te functioneren en waardevol bij te kunnen dragen aan hun gemeente. Toch kan er nog wel iets aan dit programma, aan de gewenste vaardigheden of ‘toolkit’, toegevoegd worden en dat is de vaardigheid om goed om te gaan met een op allerlei vlak snel veranderende wereld.

Waakzaamheid op wensdenken en illusies van maakbaarheid geboden

De wereld is namelijk volop in beweging en lijkt steeds onvoorspelbaarder te worden. Wie had 5 jaar geleden de Brexit of president Trump voorzien? Of, iets dichterbij huis, dat AirBnB menig Amsterdammer tot grote ergernis zou drijven? Als we wat verder naar de toekomst kijken, zitten er nog meer onzekerheden in het vat die ons leven, en hoe een gemeente eruitziet, ingrijpend kunnen veranderen. Hoeveel banen zullen robotisering en verregaande automatisering gaan kosten of juist opleveren? Wat voor impact zal dat hebben op de reeds bestaande kloven en polarisering in de maatschappij? Zitten we in 2025 of 2030 nog zelf achter het stuur of stappen we in een zelfsturende auto? Wat voor hervormingen worden wellicht ingevoerd om de kosten van een vergrijzende en ontgroenende samenleving te dekken? Zullen nieuwe ‘break through technologies’ de energietransitie versnellen en energie zelfs gratis maken? Als individuele gemeente is het zo goed als onmogelijk om invloed uit te oefenen op zulke, vaak mondiale economische, technologische en maatschappelijke krachten die de komende jaren onze wereld vorm gaan geven.

Politici proberen uiteraard bepaalde idealen te bereiken en hier de juiste randvoorwaarden voor te scheppen. Visie hebben is essentieel om zaken in beweging te krijgen. Net zoals iedereen filteren ze ook wat er gebeurt in de wereld door een bepaalde bril van wat ze wenselijk vinden. De valkuil is soms dat wensdenken over hoe men wil dat de toekomst eruitziet het beleid teveel kleurt. De wereld conformeert zich echter niet altijd aan wat men in een gemeenteraad of college graag zou willen zien. Beleid en projecten worden nogal eens op een te rooskleurig beeld van de toekomst gebaseerd of louter op het doortrekken van cijfers en patronen uit het verleden. De afgelopen jaren, vooral in de nasleep van de kredietcrisis, zijn we vaak hard met de neus op de feiten gedrukt. Een van de meest concrete voorbeelden hiervan is het feit dat menig gemeente nat is gegaan op grondexploitaties. Wie had voor 2008 nou gedacht dat er een crisis aan zou komen en dat bouwgronden jarenlang braak zouden liggen?

Nu het economisch weer voorspoedig gaat en de huizenmarkt in menig gemeente zelfs de recordhoogtes van 2008 is ontstegen, is het zaak om de lessen van 10 jaar geleden niet te vergeten. Om niet opnieuw uit te gaan van te optimistische, langdurige groeiplaatjes. Uiteraard moet men, omgekeerd, ook niet doorschieten in allerlei doemdenken. Het is daarom raadzaam om rekening te houden met meerdere toekomstscenario’s gebaseerd op hoe grote trends en ontwikkelingen in de wereld zich kunnen ontwikkelen en het leven in de eigen gemeente kunnen doen veranderen.

Toekomstscenario’s in 6 stappen

Stap 1: Stel een scope vast

Bepaal waar de scenario’s wel en waar niet over moeten gaan. Wat is de leidende strategische vraag? Welke thema’s moeten ze raken? Hoever vooruit in de tijd wil je kijken?

Stap 2: Verken de externe omgeving

Inventariseer en groepeer belangrijke trends in de ‘buitenwereld’. Kijk zo breed mogelijk, bijvoorbeeld naar politieke, economische, sociale, technologische, ecologische en demografische ontwikkelingen.

Stap 3: Analyseer de trends

Bepalen van de mate van samenhang (cross-impact), de impact en de onzekerheid om te komen tot kernonzekerheden. Bepaal hoeveel impact de trends hebben in relatie tot de scope. Bepaal ook hoe onzeker de trends zijn, zowel qua effect als qua verloop (gaat iets versnellen of afremmen, bijv.). Beoordeel welke trends aan de bron van verandering liggen en welke meer volgend zijn.

Stap 4: Stel toekomstscenario’s op

Twee kernonzekerheden vormen de twee assen die het raamwerk van de scenario’s vormen (2x2= 4 scenario’s). De kernonzekerheden zijn trends die veel impact hebben, erg onzeker zijn en die veel andere trends beïnvloeden. Stel redeneerlijnen op hoe de vier scenario’s kunnen ontstaan en eruit zien. Vertaal de andere trends ook hierin. Vul de verhaallijnen aan met visualisaties om zaken concreter en beeldender te maken.

Stap 5: Bedenk en test handelingsperspectieven

Gebruik de scenario’s om uitdagingen en knelpunten te identificeren. Denk na over handelingsperspectieven om die uitdagingen het hoofd te bieden. Gebruik de scenario’s als toetsingskader om te testen of de handelingsperspectieven in elk scenario relevant zijn/goed uitpakken.

Stap 6: Blijf ontwikkelingen monitoren en stuur tijdig bij

De wereld blijft veranderen. Door indicatoren op te stellen en deze te monitoren kun je bekijken welke van de scenario’s waarschijnlijker worden. Stuur beleid of strategie bij op basis van deze informatie.

Scenario’s als hulpmiddel bij strategisch toezicht en controle

Voor een raadslid is het denken in scenario’s, het denken in ‘wat als…’, is een essentieel hulpmiddel om op strategische dossiers en projecten het college goed te controleren en scherp te houden. Veranderingen kunnen soms erg snel gaan, soms sneller dan beleidsmakers en experts denken of wensen. Hiernaast zie je twee foto’s van 5th Avenue in New York. In 1900 rijden er nog paard en wagen. Slechts 13 jaar later wemelt het van de auto’s. Het nadenken over belangrijke trends en grote externe onzekerheden door te denken in een aantal verschillende toekomstmogelijkheden, helpt om beleid strategisch te kunnen toetsen. Is het beleid dat het college voorstelt nog steeds erg op ‘paard en wagen’ geënt of is het ook al voorbereid op de auto, als het ware? Miljoenen investeren in het verbreden of aanleggen van wegen, bijvoorbeeld, kan op korte termijn de verkeersdruk verlichten, maar als de zelfsturende auto zijn intrede heeft gemaakt en de filedruk heeft verminderd, hoe goed pakt deze grote investering dan uit? Of, nu de huizenprijzen weer hard stijgen kan het innemen van nieuwe grondposities en een ambitieus woningbouwprogramma een goed idee lijken en de nodige extra middelen opleveren, maar heeft het college ook een plan B voor als de markt afkoelt of als woonwensen veranderen? Ga je de energietransitie versnellen door ruimte te maken voor windmolens of reserveer je juist ruimte voor de buurtbatterij? Door kritisch raadsvoorstellen te beoordelen op ‘toekomstvastheid’ of ‘robuustheid’ in het licht van meerdere toekomstmogelijkheden, kan je als raadslid beter het college controleren op strategisch niveau en scherp houden op het mitigeren van mogelijke risico’s richting de toekomst.

Kijk breder en denk integraal

Het is belangrijk om hierbij integraal te kijken naar bepaalde onderwerpen. Neem een thema als wonen. Woonbeleid en een woningbouwprogramma maken, moet niet alleen gebaseerd zijn op een aantal demografische cijfers en de huidige wensen en behoeften van (mogelijke) inwoners. Wonen draait om meer dan ‘stenen’ alleen. Hoe men wil en kan wonen in de toekomst, heeft te maken met bijvoorbeeld werk en inkomen (hoe ziet de arbeidsmarkt eruit in de toekomst?), mobiliteits- en woon/werkpatronen (wat betekent die zelfsturende auto daarin?), maar ook met hoe bijvoorbeeld de zorg georganiseerd is en geleverd wordt (wat betekenen e-health of zorgrobots voor hoe senioren zullen of willen gaan wonen?). Hoe de energietransitie vorm zal krijgen, welke technologie daarin leidend zal zijn, zal ook zijn beslag leggen op hoe we wonen en hoe de ruimte wordt georganiseerd. Een wereld met duurzame energie die decentraal opgewekt wordt door fotovoltaïsche ramen en panelen op het dak en opgeslagen in thuis- of buurtbatterijen vergt een andere manier van bouwen en ruimte inrichten dan een wereld waarin de energie grootschalig door wind- of zonneparken wordt opgewekt en vervoerd over conventionele energie-infrastructuur. Veel veranderingen van de afgelopen jaren zijn uit ‘onverwachte’ hoek gekomen en over het hoofd gezien door blinde vlekken. Bijvoorbeeld, jaren terugkeek men misschien naar AirBnB als iets wat hooguit impact had op het hotelwezen en toerisme in steden, maar hield men er geen rekening mee dat mogelijke inkomsten daaruit nu worden meegenomen in het financieringsplaatje bij aankoop van een woning in sommige steden. Of wat te denken van een Uber die niet alleen taxidiensten aanbiedt, maar zelfs ook eten thuisbezorgd.

Gebruik scenario’s om stakeholders te betrekken en uit te dagen

Het denken in scenario’s is bovendien een goede manier om ook als raadslid je op een andere manier op te stellen. Vanuit de samenleving wordt steeds meer van het openbaar bestuur en de politiek verlangd dat zij met de maatschappij meedenkt en niet altijd meer vanuit een ‘ivoren toren’ of de ‘achterkamertjes’ regels verzint en oplegt. Participatie met stakeholders wordt dan ook steeds belangrijker, of dit nou op het gebied van zorg is, of op het gebied van wonen of economie. Wat vaak gebeurt wanneer men het heeft over beleid met allerlei stakeholders, is dat men, veelal impliciet, een ander beeld heeft bij de toekomst. Discussies over plannen en beleid lopen moeizamer wanneer men verschillende assumpties onder deze toekomstbeelden heeft liggen en deze niet bespreekbaar maakt. Hierdoor bestaat het risico dat men het niet eens wordt, omdat men het in feite over iets anders heeft, omdat men andere toekomstige uitdagingen en kansen ziet. Door relevante trends en ontwikkelingen te bespreken met allerlei stakeholders, door meerdere toekomstscenario’s te bespreken en verkennen leg je assumpties over de toekomst op tafel en kun je vanuit een gezamenlijk vertrekpunt, of eigenlijk mogelijke punten, op zoek gaan naar oplossingen. Het open staan voor meerdere toekomsten en deze bespreken, heeft als bijkomend voordeel dat je als raadslid anders over kan komen, minder belerend en meer geïnteresseerd in en open voor de gedachten van anderen. Hiermee kunnen mensen of organisaties ook beter vanuit hun traditionele schuttersputjes worden getrokken en kan gezamenlijk worden nagedacht over nieuwe, toekomstvaste oplossingen en initiatieven voor de gemeente.

Jester begeleidt Manifest van 13 woningcorporaties in Metropoolregio Eindhoven (MRE)

Jester begeleidt Manifest van 13 woningcorporaties in Metropoolregio Eindhoven (MRE)

Gezamenlijk de uitdaging van de toekomst aangaan

In 2017 heeft Jester 13 woningcorporaties in de metropoolregio Eindhoven (MRE) begeleid bij het opstellen van toekomstscenario’s over wonen in de MRE in 2030. Hier kwamen diverse uitdagingen voor de toekomst naar voren. Hoe kunnen de corporaties, en ook andere partijen, sneller en effectiever verduurzamen? Hoe kan men mensen langer zelfstandig thuis laten wonen? Hoe gaan woningcorporaties tweedelingen in de maatschappij en op woongebied tegen? Maar ook: welke rol speelt het ‘oude instituut’ woningcorporatie in een samenleving die op allerlei vlak digitaliseert, decentraliseert en zaken zelf oplost?

Samen met diverse stakeholders zijn deze en andere uitdagingen vorig jaar verkend en zijn samen strategische opties besproken. Het was een proces waar men steeds meer energie van kreeg, maar waarvan men ook steeds meer ging realiseren dat de uitdagingen van de toekomst integraal en gezamenlijk moeten worden aangepakt. In je eentje als woningcorporatie of als gemeente, zal je weinig effect sorteren. Om de grote uitdagingen van de toekomst aan te gaan, is samenwerking vereist.

Manifest om een integrale, regionale discussie over wonen en leven in de MRE te initiëren

Met de gemeenteraadsverkiezingen van maart 2018 in het achterhoofd zijn de bestuurders van de woningcorporaties, ondersteund door Jester, dan ook gaan kijken naar welke belangrijke thema’s zij op de politieke kaart willen zetten. Dat zijn er een drietal geworden, te weten:

  1. Werken aan een inclusieve samenleving
  2. Realiseren van (voldoende) betaalbare woningen
  3. Verduurzamen van de gebouwde omgeving

Per thema hebben de corporatiebestuurders een gezamenlijk doel gesteld, acties geformuleerd die ze de komende jaren (samen) gaan ondernemen, maar ook wat ze nodig hebben aan randvoorwaarden van stakeholders, zoals gemeenten. Dit alles is gevat in een Manifest dat voorafgaand aan de gemeenteraadsverkiezingen van maart 2018 aan de wethouders Wonen en gemeenteraadsfracties is aangeboden in de 21 gemeenten die de MRE rijk is. Hiermee willen de woningcorporaties een integraal, regionaal debat voeden over de toekomst van wonen en leven in de MRE. Integraal, omdat wonen niet alleen gaat om een dak boven het hoofd, maar ook om leefbare wijken met toegang tot voorzieningen en zorg in de buurt. Gemeentegrensoverschrijdend, omdat de bovenstaande thema’s alleen succesvol en voortvarend kunnen worden opgepakt op basis van een regionale visie en aanpak. Een visie en aanpak waarin overigens wel voldoende ruimte is voor de behoefte van bewoners en voor lokaal maatwerk.

Lees het manifest ‘Toekomstvast wonen’

Trends en hypes: voorspellingen en uitkomsten

Trends en hypes: voorspellingen en uitkomsten

Een analyse van de voorspellingskracht van Fortune

Het is januari. Dat betekent dat het niet alleen weer de tijd is van goede voornemens en nieuwjaarsborrels, maar ook weer van ‘lijstjes’. Geen enkel zelfrespecterend medium lijkt het te kunnen laten: voorspellingen doen over wat er dit jaar staat te gebeuren. Hoe gaat 2018 onze wereld veranderen? Hoe gaat het (geo)politieke speelveld zich ontwikkelen? Wat zijn de laatste consumenten- of technologische trends? Waar kun je dit jaar echt niet meer omheen? Bij Jester zien we dit graag. Voor het bepalen van strategie is het belangrijk om inzicht te hebben in trends. Het liefst ook vanuit zoveel mogelijk invalshoeken om ‘blinde vlekken’ te voorkomen. Wel is het belangrijk om te waken voor hypes (Van Dale: “iets nieuws dat tijdelijk sterk de aandacht trekt, maar weinig voorstelt”) of te stellig te zijn over de exacte impact van een trend. Eén zwaluw maakt lang niet altijd een zomer…

Met bovenstaande nuance, wil ik u meenemen in enkele voorspellingen over 2017. Wat is er terecht gekomen van alle scherpe forecasts? Weet u nog? 2017 zou het jaar zijn waarin o.a. Europa verder zou fragmenteren onder druk van de Brexit en Eurosceptische partijen, Trump de (wereld)economie op zou schudden, waarin techbedrijven in grote aantallen naar de beurs zouden gaan en waarin de digitale, stemgestuurde assistent zijn doorbraak zou krijgen.

POLITIEK

Europa valt verder uit elkaar – Fortune

Op politiek gebied stonden veel voorspellingen voor 2017 in het teken van Brexit/Europese fragmentatie, Euroscepsis en Trump. Het blad Fortune stelde in januari van vorig jaar dat Europa zou blijven ontravelen, vooral onder druk van Eurosceptische krachten. Een jaar terug zeker geen onredelijke voorspelling. Wat kunnen we daar een jaar later over zeggen? Eurosceptici hebben in 2017 niet de Franse, Duitse of Nederlandse verkiezingen gewonnen. Ook de 5-sterren beweging in Italië heeft in lokale verkiezingen vaak niet de laatste ronde gehaald. Uit onvrede over het vorige referendum steunt 50% van de Britten zelfs een nieuw referendum over de Brexit. Niet alleen hebben de Eurosceptische partijen geen klinkende overwinningen geboekt, sterker nog, er lijkt zelfs een nieuw Europees elan te ontstaan (o.a. door de onverwacht verkozen Macron). Het feit dat Eurosceptische partijen dit jaar geen grote vinger in de pap hebben gekregen, hoeft echter niet per se te betekenen dat de voorspelling van Fortune de prullenbak in kan. Er zijn voldoende Eurosceptische geluiden over. Mogelijke bronnen voor spanningen tussen EU-landen zijn nog steeds aanwezig, denk bijvoorbeeld aan de onderhandelingen over Brexit, de schulden- en begrotingsdisciplinediscussies met betrekking tot met name Zuid-Europese landen en de toekomst van de EU in brede zin.

ECONOMIE

 Het aantal IPO’s van techbedrijven in de VS zal na het haast desastreuze jaar 2016 weer flink aantrekken – Fortune

Tech is ‘hot’ en de tweede helft van 2016 leek het aantal IPO’s (publieke aandelenuitgifte/beursgang) flink in de lift te zitten. Alle reden tot optimisme over mogelijke (record)beurgsgangen van techbedrijven was de redenering eind van dat jaar. Niks bleek minder waar. De eerste helft van 2017 was op 2016 na het slechtste sinds 2009 op dit gebied. In de tweede helft van 2017 kwam er weliswaar weer wat meer vaart in, maar van een grote revival blijkt geen sprake. Zal 2018 wel het jaar worden van IPO’s van techbedrijven, of is het lage aantal van de afgelopen twee jaar een voorteken van een bubbel die op barsten staat? Wel is 2017 het jaar gebleken van de ICO: de initial coin offerings van allerlei digitale valuta. Gaan ICO’s de komende jaren wellicht de rol van IPO’s overnemen bij het vergaren van kapitaal?

 De S&P 500 zal 3% in 2017 lager eindigen (op 2.073) dan voor de verkiezingen van 2016 – Fortune

Onzekerheid rondom het beleid van Trump zou beleggers voorzichtig maken, beredeneerde het blad. Op 31 december 2017 sloot de S&P boven de 2.673, oftewel zo’n 25% hoger dan voor de Amerikaanse verkiezingen van 2016. Niet alleen zat deze voorspelling ernaast, maar ook in bredere zin blijft het schokeffect rondom Trump uit. We leven allemaal nog (vooralsnog), de Amerikaanse en de wereldeconomie doen het goed… Wellicht heeft het te maken met zijn relatief beperkte resultaten (op grote dossiers), of is het een geval van ‘blaffende honden bijten niet’. Of is het wellicht een teken van een afnemende relevantie van de VS of haar overheid? Trump heeft wel menig storm ontketent, maar deze lijken zich met name in een glas water te bevinden. Het is makkelijk om de voorspelling en achterliggende reden daarvoor af te serveren. Het is echter de vraag of je dat moet doen. Veel van de hervormingen die er tot nu toe wel door zijn gekomen (bijv. belastingen), gaan pas later effect krijgen. Grote hervormingen zoals bijv. gezondheidszorg, zijn uitgebleven, maar kunnen wellicht later er toch doorheen komen, of worden op dit moment door kleinere maatregelen stukje bij beetje toch via een omweg geeffectueerd. Ik ben zelf geen econoom, maar wellicht zijn er betere graadmeters voor het vertrouwen in de economie dan de slotkoers van een beurs.

 Amazon koopt Amerikaanse boekenwinkel Barnes & Noble – Fortune

Barnes & Noble is nog steeds zelfstandig, maar draait nog steeds niet lekker. Amazon heeft het bedrijf niet overgenomen. Wellicht een nog slimmere zet van Amazon is dat ze Wholefoods (gezonde supermarkt) in de VS hebben overgenomen en daarmee hun positie hebben uitgebreid op het gebied van online eten bestellen (ze hadden al AmazonFresh), maar ook meer dan 400 fysieke premium retail locaties hebben toegevoegd. Een geniale zet wellicht om in te spelen op de steeds luier wordende consument die steeds meer gemak eist. Deze ontwikkeling rijmt zodoende met een andere voorspelling die her en der is gedaan: het thuisbezorgen van eten en boodschappen groeit (denk in de snelle groei – wachtlijsten, zelfs- in Nederland voor Picnic of de opmars van online bestelde maaltijdboxen). Het feit dat Amazon zich niet waagt aan het overnemen van een traditioneel bedrijf waar het ooit de online concurrent voor wilde zijn is tekenend. Het techbedrijf ziet veel meer brood (pun not intended) in het mogelijk revolutionaliseren van een hele andere branche. Dit valt binnen een bredere trend waarin het juist industry outsiders zijn (vaak techbedrijven) die gevestigde industrieën verrassen en opschudden (de Spotify’s, AirBnB’s, Ubers etc. van de wereld).

TECHNOLOGIE

Drones zijn met name nog marketingtool – Fortune

Fortune heeft het merendeels bij het rechte eind gehad wat betreft het feit dat drones nog niet grootschalig zullen worden ingezet voor thuisbezorging. Veel juridische obstakels en hobbels moeten daarvoor nog worden genomen. Nu wordt het met name nog als slimme marketing ingezet door bedrijven. Echter, schrijf drones wellicht niet te snel af. In het najaar van 2017 heeft een Ijslandse joint venture van Ijslands grootste online marktplaats en een dronebedrijf het groene licht gekregen van de autoriteiten om met drones te bezorgen. Je kunt daardoor nu in 25 minuten een boek thuis ontvangen na bestelling! De bedrijven zeggen nu al 60% aan bezorgkosten te besparen door deze technologie en hebben ook plannen om het concept in het buitenland uit te rollen. Wie weet binnenkort in Nederland?

Een Tesla rijdt autonoom door de VS – Fortune

Dit voornemen is tot nader order uitgesteld door Tesla. Wat wel is gebeurd: Uber kondigt aan 24.000 (semi)zelfrijdende Volvo’s te kopen (waar het bedrijf al ruime tijd een pilot mee heeft lopen in Pittsburg). Dit gebeurde twee weken nadat Alphabet (moederbedrijf van Google) aankondigde in Phoenix een pilot te doen met volledig autonome auto’s en dit as we speak al doet! Kortom, het bedrijf waar de voorspelling over is gedaan heeft de belofte niet kunnen inlossen, maar andere bedrijven houden zeker het momentum in de ontwikkeling van autonome voertuigen gaande of versnellen het zelfs wellicht.

 2017 wordt het jaar van digitale assistenten… en is geen hype – Frankwatching

Precieze cijfers zijn er nauwelijks, vooral niet voor Nederland, maar in september meldde een Amerikaans onderzoeksbureau dat de Amazon Echo zo’n 15 miljoen keer was verkocht en de Google Home zo’n 5 miljoen keer rond deze zomer. Dat betekent voor de VS dat op een bevolking van ongeveer 325 miljoen, dus al bijna 1 op de 20 mensen zo’n digitale assistent heeft. Als we uitgaan van een standaard huishouden van 2,6 personen in de VS, betekent dat dat 16% van de huishouden al zo’n apparaat heeft. Dit zijn aantallen van dit jaar (voorgaande jaren waren er ook de nodige verkocht) en ook nog van voor de grote ‘black Friday’ en ‘Cyber Monday’ deals van het najaar: de goedkope Echo Spot was mid-december al niet meer leverbaar tot begin 2018. De auteur van Frankwatching stelde ook dat het geen hype als de Apple Watch of Google Glasses zou zijn. De verkoopcijfers van deze twee ‘wearables’ vielen al met al zeer tegen en de producten hebben niet de revolutie ontketend die sommigen verwachtten. Alhoewel de verkoopcijfers de voorspellingen lijken te ondersteunen, is het wel lastig om de precieze betekenis momenteel op waarde te schatten. Voice control bestaat al jaren en lijkt nu momentum te krijgen, maar of we er bijvoorbeeld nou echt anders door gaan shoppen of dat het sectoren op zal schudden valt nog te bezien. Zal een Amazon of een Google deze technologie gaan gebruiken om nog meer macht, klantcontact en commercie naar zich toe te trekken, of zullen zij third parties toestaan om gebruik te maken van hun platforms, of zal het uiteindelijk toch maar een gimmick, een hype blijken waarop we snel zijn uitgekeken wanneer de nieuwigheid voor velen eraf is en we weer in oude patronen (zowel on- als offline) terugvallen?

Leuk hoor al die voorbeelden van vooral voorspellingen die niet uit zijn gekomen en lekker makkelijk achteraf praten, maar wat kan ik hiermee, denkt u vast. In de praktijk is het vaak nog knap lastig om hypes en trends van elkaar te scheiden. Als een voorspelling in een jaar niet bevestigd wordt, betekent dit niet altijd dat de onderliggende logica per se fout is. Trends kunnen afnemen in vaart in een bepaald jaar en het volgende jaar ineens weer versnellen en relevanter worden. Verkoopcijfers kunnen weliswaar een voorspelling bevestigen, maar maken het niet per se minder een hype of indicatief van een echt, langdurige of structurele trend (welk kind speelt er nou nog met een Tamagotchi, of meer recentelijk, Pokemon Go?). Zoals eerder gezegd, maakt één zwaluw nog geen zomer. Bovendien hoeft het niet zien van zwaluw niet automatisch te betekenen dat er geen zomer zal komen, misschien komt die ietsje later. Wellicht zijn er andere dieren die een alternatieve indicator zijn, maar welke niet op het netvlies staan. Wanneer het gaat om toekomstvoorspellingen is voorzichtigheid dus geboden. Het is makkelijk om bepaald nieuws, bepaalde mogelijke trends te overschatten op basis van bepaalde cijfers (welke uiteindelijk toch een hype blijken), net zoals dat het makkelijk is om bepaalde mogelijke trends (te voorbarig) af te serveren omdat ze in een bepaald jaar minder manifest bleken. De onderliggende economische, sociale of technologische ontwikkelingen zijn soms onzekerder in hun snelheid en impact dan op het eerste oog kan lijken. Trends hoeven niet altijd in een duidelijke lijn te verlopen, maar gaan soms met horten en stoten. Als organisatie, zij het als bedrijf of bijvoorbeeld als overheid, is het daarom raadzaam om te werken met scenario’s, om rekening te houden met een niet altijd even consistente ontwikkeling van een trend, maar juist met verschillende snelheden of uitwerkingen, met zowel de plus als de min, een snelle of wat langzamere ontwikkeling (of zelfs tegentrend). Door na te denken over meerdere mogelijkheden waarop een bepaalde trend zich kan ontwikkelen en hoe je daarop moet anticiperen, kom je beter beslagen ten ijs!